Biographie de Claudio Naranjo

Claudio Naranjo est né le 24 novembre 1932 à Valparaíso, au Chili. Il a grandi dans un environnement musical, et fait ses études à Valparaíso et plus tard à Santiago, a obtenu un doctorat en médecine en 1959. Après des débuts très précoces au piano, il a étudié la composition musicale, mais il a quitté le Conservatoire national après son entrée à la Faculté de médecine. Ses études au Conservatoire ne lui intéressaient pas autant que son apprentissage informel avec Totila Albert, poète et sculpteur visionnaire chilien, David Rosenman Taub et le philosophe Bogumil Jasinowski.

Après son doctorat, il a été engagé par la Faculté de médecine de l’Université du Chili pour faire partie du personnel du Centro de Estudios de Antropología Médica (CEAM) fondé par Franz Hoffman en 1960 et dédié à l’étude et à la réparation des effets déshumanisants des études médicales. Parallèlement, il a fait son internat en psychiatrie à la Clinique psychiatrique universitaire sous la direction d’Ignacio Matte-Blanco et il a fait une analyse didactique à l’Institut chilien de psychanalyse.

Après un certain temps consacré à la recherche et à l’apprentissage en psychiatrie, il a brièvement voyagé aux États-Unis avec la mission de l’Université du Chili d’explorer le domaine de l’apprentissage perceptif, et là il a pris connaissance des travaux de Samuel Renshaw et Hoyt Sherman, tous deux intéressés par la perception de l’ensemble à la Ohio Sate University à Columbus.

Par la suite, une bourse Fullbright lui a permis de passer un certain temps à Harvard en tant que chercheur invité et j’y ai partagé son travail entre le Center for Personality Studies (alors sous la direction de David McClelland) et Emerson Hall, où il a participé au Gordon Allport Social Psychology Seminar et étudié à Tillich. Une fois la saison universitaire terminée, il a passé du temps avec Raysond Cattell de l’Université de l’Illinois, qui lui a invité à faire équipe avec lui dans son entreprise privée (IPAT), le Personality Testing Institute.

Plus tard, à l’invitation de Frank Barron à participer aux activités du Center for Personality Research and Assessment de l’Université de Californie (également une enclave de la culture d’Henry Murray), je me suis rendu à Berkeley, où il a eu l’occasion de me plonger dans une atmosphère de contre-culture.

Une nouvelle bourse de la Fondation Guggenheim lui a permis de revenir à Berkeley un an plus tard pour y poursuivre ses recherches sur les valeurs précédemment initiées, et l’Institut d’Evaluation et de Recherche de la Personnalité (IPAR), dédié à la recherche sur la personnalité et la créativité, lui a accueilli comme chercheur associé aux privilèges du beau campus, dont l’accès à un grand centre informatique et la magnifique bibliothèque.

Pendant ce temps, il a eu l’occasion de me lier d’amitié avec Carlos Castaneda, de devenir un apprenti de Fritz Perls et de faire partie de la première communauté Esalen, d’assister à des ateliers de sensibilisation sensorielle avec Charlotte Selver et de participer aux réunions du groupe pionnier Leo Zeff de thérapie psychédélique, auquel je contribuerai par la suite en présentant l’utilisation de la harmaline, MDA et ibogaine.

Après ces apprentissages, à son retour au Chili en 1967, le soutien du Sénat de la République et l’autorisation de son patron lui ont permis de réaliser un programme de développement personnel (mentionné à l’époque dans le Catalogue Esalen comme « Programme Esalen-en-Chile ») où un groupe stable d’étudiants a reçu une formation plus systématique et intégrée que Esalen in Gestalt : exercices psychologiques, escrime, mouvement spontané et expression du corps.

Le moment de son retour au Chili fut aussi celui du début de ses recherches en psychopharmacologie : d’abord par l’étude des effets de la harmaline, puis (en tant qu’associé de Shulgin et Sargent) par l’étude des phényl-isopropylamines et aussi par l’exploration de la thérapie psychédélique individuelle et collective.

Peu de temps après, je me suis brièvement rendu aux États-Unis pour assister à deux congrès révolutionnaires à l’Université de Californie : le premier congrès du LSD en 1967 (où il a présenté ses recherches sur la psychothérapie assistée par l’ibogaïne) et un autre parrainé par le Karolinska Institute of Sweden et le ministère américain de la Santé sous le titre « Ethnopharmacological Search for Psychoactive Drugs.

Après avoir travaillé quelque temps pour le Center for Medical Anthropology Studies à la Faculté de médecine de l’Université du Chili, il est retourné à Berkeley en tant qu’immigrant et il a poursuivi ses activités à l’IPAR en tant que chercheur associé. Il aégalement commencé à diriger des ateliers à l’Institut Esalen, où quelques années après, en migrant Fritz Perls au Canada, il est devenu un de ses trois successeurs. Il a également fait des voyages périodiques à Los Angeles pour recevoir une formation et une supervision supplémentaires de Jim Simkin – qui faisait partie de l’équipe.